Categoriearchief: Scriptie

Scriptie schrijven zonder te verzuipen

De laatste stap in je studieloopbaan is het schrijven van een scriptie. Nachtenlang doorhalen, er huizenhoog tegenop zien, scheel zien van de stress… Dat is nu verleden tijd. Na het lezen van deze tips en met behulp van de infographic op de volgende twee pagina’s houd jij je hoofd moeiteloos boven water.

tekst René Rector / Martine Seijffert

Oud-student Bedrijfswiskunde Mark de Ree hoeft niet lang na te denken over de vraag wat er bij zijn scriptie moeizaam ging. Hij studeerde af op een wiskundig onderzoek naar emailverkeer en vertelt: ‘De resultaten van mijn emailcontentanalyse waren raar en ik besloot alles van begin tot eind nog eens te controleren, zodat ik zeker wist dat alles klopte. Toen kwam ik achter één klein foutje in één van de vele formules. Dit foutje zorgde ervoor dat mijn resultaten compleet afweken van wat het had moeten zijn. Een dag later moest ik mijn scriptie inleveren en mijn hoofdstukken ‘Resultaten’ en ‘Conclusie’ kon ik in de prullenbak gooien!’

Tijdig beginnen met je scriptie

Mark is niet de eerste student die op problemen stuit tijdens het schrijven van zijn scriptie. Sterker nog: de weg naar het eind van je scriptie – van het verzinnen van een onderwerp tot de verdediging – zit vol valkuilen. We vroegen oud-studenten die genomineerd werden voor de Link Scriptieprijs, en twintig scriptiebegeleiders: wat zijn dan die valkuilen en hoe omzeil je die? Of hoe klim je er elegant weer uit? Het belangrijkste advies daarbij van de (ervarings) deskundigen: begin op tijd. Bij veel opleidingen kan je een half jaar voor je scriptie uittrekken, maar Maikel Maloncy, afstudeercoördinator bij de opleiding Process & Food Technology (PFT), adviseert eerder te beginnen met het zoeken naar een onderwerp en/of opdrachtgever. Het liefst een half jaar tot een jaar ervoor. Maloncy: ‘Verlies daarbij niet uit het oog dat het allerbelangrijkst is dat je de opdracht leuk vindt. Bij onze opleiding gebeurt het regelmatig dat studenten zo enthousiast zijn dat ze bij Shell of Unilever terecht kunnen dat ze er te laat achter komen dat de opdracht ze eigenlijk helemaal niet ligt.’

Het hebben van een opdrachtgever kan een heel positieve rol spelen (je bevindt je in het werkveld, je krijgt het gevoel dat je onderzoek er echt toe doet), maar kan het ook zorgen voor de nodige problemen. ‘Ik ben bij mijn opdrachtgever op kantoor gaan zitten en dat was heel stimulerend. Je kunt focussen,’ vindt Desiré de Jonge, oud-studente Communicatie. Maar het gevaar ligt op de loer dat je voortdurend klusjes toegeschoven krijgt die niets met je onderzoek van doen hebben. En wat te denken van opdrachtgevers die alles prima vinden, zolang jouw onderzoek hun eigen conclusie maar onderschrijft?

Probleemstelling

Na het vinden van een onderwerp, begeleider en eventueel een opdrachtgever, is het zaak je probleemstelling zo concreet mogelijk te formuleren. Bij afstudeercoördinator Wil van Leeuwen van de opleiding European Studies liep onlangs een student binnen met de mededeling dat hij ‘de handel tussen Brazilië en Nederland wilde onderzoeken’. ‘Zo’n onderwerp moet je inperken,’ weet Van Leeuwen.

‘Daarbij moet je erop letten dat je probleemstelling uitvoerbaar is in de tijd die ervoor staat.’ Herkenbaar, vindt oud-studente European Studies Aranya Naerbout: ‘Wat ik toen ontzettend moeilijk vond, was om een concrete hoofdvraag en structuur voor de scriptie te bedenken. Dat wil je in het begin af hebben, want je denkt dat je dan alleen nog hoeft af te werken. Mooi niet!’

Tips

Zoals gezegd, planning is cruciaal. ‘Houd je hieraan en maak in de eerste week al een inhoudsopgave,’ adviseert Maloncy. Om zijn studenten goed te begeleiden nodigt Van Leeuwen zijn studenten elke twee weken uit om te laten zien wat er gedaan is. En wat nu als je scriptiebegeleider niet zo goed bereikbaar is? ‘Neem zelf initiatief naar je begeleider toe,’ adviseert Van Leeuwen. ‘En vraag ook andere docenten om hulp of overleg als je dat nodig hebt.’

De volgende tijdrovende klus is het verzamelen van data. Het verschilt per opleiding en onderwerp hoe dit wordt gedaan. Zo kan het goed zijn dat je als student bij PFT in een laboratorium onderzoek doet, terwijl je bij European Studies enquêtes afneemt of diepte-interviews houdt. Ook in deze fase kan er weer het een en ander misgaan. Zo hebben PFT-studenten op de Research & Development afdeling van een bedrijf een opstelling nodig om hun experiment uit te voeren. Soms heeft het bedrijf deze niet tijdig klaar. ‘Vraag door voor je zo’n opdracht aanneemt,’ tipt Maloncy. ‘Als de opstelling er niet op tijd is, kan ik dan ook op een andere manier doorwerken?’

Scriptie afronden

Als je alles van het onderwerp weet en je de juiste keuzes hebt gemaakt, is het schrijven van je scriptie niet meer zo moeilijk, denkt Van Leeuwen. Toch doet de laatste valkuil zich dan aan. Déjaniera Rampersad, oud-studente Integrale Veiligheidskunde: ‘Het heeft mij het meest verbaasd hoe moeizaam het afronden van de scriptie is verlopen. Op de een of andere manier blééf ik het schrijven maar uitstellen. Ook vond ik het lastig om hulp te vragen. Als ik dit eerder had gedaan was het veel makkelijker geweest!’ Bij het afronden komen studenten vaak weer in tijdnood. ‘De conclusies en aanbevelingen worden nog wel eens afgeraffeld en slordig opgeschreven,’ vertelt Van Leeuwen. ‘Een week de tijd nemen om alles af te ronden is nu eenmaal onvoldoende. En dat is zonde, want zo kan een scriptie die de potentie heeft met een acht te worden beoordeeld, eindigen met een zesje.’

Al zin gekregen in je scriptie na het lezen van dit artikel? Klik dan op de illustratie voor een stap-voor-stap-advies. Kan je wel wat hulp gebruiken bij het schrijven van je scriptie, dan kan ik je die wellicht bieden.

Dit stroomdiagram wijst je stap voor stap op de belangrijkste valkuilen bij het schrijven van een scriptie.
Dit stroomdiagram wijst je stap voor stap op de belangrijkste valkuilen bij het schrijven van een scriptie. Klik om te vergroten.

Dit verhaal verscheen in:

Link magazine van de Haagse Hogeschool

Magazine van de Haagse Hogeschool.